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こどもと読むたくさんのふしぎ

福音館書店の月刊誌「たくさんのふしぎ」を読んだ記録です。

海鳥の島(第72号)

理科 1-100

鹿児島住みの頃、ご主人が公立学校の教師という友人・知人がちらほらいたが、みな一様に気にしていたのが「いつ離島ノルマをやるか?」ということだった。子供が大きくなってしまうと一緒に動きづらくなるので、下の子が小学校を卒業するまでには離島勤務を終えたいということらしい。友人の一人は、○○さんとこは去年大島(奄美)行ったし、うちも来年あたり来て欲しいのよ、と憂い顔でつぶやいていた。期間限定ではあるが、子供の重要なライフイベント(とくに受験)に重なってしまうと、単身赴任という選択もあるとはいえ、悩ましいところであるのは理解できる。

離島と言えば「真の意味で忠誠心が必要な職業」に就くご主人をもつ知人は、帯同不可という離島勤務の辞令が出て、泣く泣く単身赴任で送り出していた。勤務地はかなり遠く離れた島なので、年に数回会えるかどうかということで、お子さんも小さいのに大変なことだなあと思った覚えがある。

 

この本の作者は、プロフィールによると天売島に自ら「希望して島にある小学校に教師として赴任した」ということだ。「1992年、天売島での10年間の教員生活の後に退職。そのまま天売島に住み着く」ということなので、この本が出た1年後には、海鳥の保護や写真家としての活動を始めたことになる。『ヤマネはねぼすけ?』の湊秋作氏もそうだが、子供たちが暮らす、その土地を愛する人が教師であるというのは幸せなことだと思う。

天売小学校の校歌には”オロロンの 声すみとおり”という一節があるが、そのオロロン、すなわちウミガラスは「2010年には天売島で19羽が飛来し数つがいが繁殖するのみであった」という状況らしい。

本号出版の時点でもはや、オロロンチョウ(ウミガラス)の減少について語る、島の老人の話が出てくる。

ウミネコオオセグロカモメのほうは、もともとこんなにいなかった。人間がすてたざんぱんや魚が、やつらのいいえさになるんだもの。いくらでも増えるせよう。カラスだっておんなじよ。カラスやオオセグロカモメが、オロロンチョウの卵やひなを食いあらすから、オロロンチョウはへるいっぽうよ。

人口減少社会をむかえた今の日本では、このまま行けば(移民の受け入れなどしなければ)人間の営み自体も減って行くことになる。人口、すなわち人手が減るということは、作者のような方々が行っている動植物の保護活動が立ち行かなくなる恐れもあるが、逆に人間の営みが減れば、環境も変わって減っていった動植物も殖えていくのかもしれない…とぼんやり考えてみたが、ことはそう単純ではないのだろう。