こどもと読むたくさんのふしぎ

福音館書店の月刊誌「たくさんのふしぎ」を読んだ記録です。

落ち葉(第200号)

ここ数年、やはり毎年のように参加している公開講座が「子ども樹木博士」。構内の樹木のいくつかについてレクチャーを受けた後、机に並べられた木の一部(おもに葉っぱ)を見て、その名前を当てるという試験形式のものだ。

子供は樹木に詳しくないのだから、受けるのは当然初級コース。とはいえ、30種類くらいのもの(覚える種類は毎年少しだけ異なっている)を当てるのだから、全問正解はさすがに難しい。とはいえ、毎年ちょっとずつ正答率が上がっているのが、やはり成長を感じられて面白い。ちなみに、試験慣れそして試験勉強慣れしている親の私というと、昔取った杵柄とばかり無駄に本気入れてやっているので、満点しか取ったことはない(無駄な自慢)。

しかし、こうして試験勉強的に覚えたものが何の役に立とうか?いや、立たない…と言いたいところだが、これがそうでもなく、役に立っていることもあれば立っていないところもある、というのが現実のところだ。役に立つ、というのは、野外で草木を見ていて、これはあれ、と名前がわかると親しみがわくということ。これまで植物に何の関心も持ってこなかったのが、少しばかり知識を得ると俄然景色が違って見える。これは触ってもあまり痛くないから、クロマツじゃなくてアカマツの葉っぱだねとか、これは裏にYの字が見えるからヒノキだ、とか仕入れたばかりの知識を元に同定してみたくなるのだ。風景の一部であるただの「木」であったものが、名前がわかるとひとつひとつ違ったものとして見えてくる。

自然観察イベントの先生、地元の野鳥クラブの方々を見ていても、得意とする対象物はもちろん詳しく知っていらっしゃるのだが、それだけでなく、周囲の植物、昆虫などの知識も豊富にあり、決してひとつのものだけに目を向けているのではないことがよくわかる。それはやはり、鳥は鳥だけで生きているのではなく、エサとなる昆虫や木の実、住みかとなる樹木など、さまざまなものが関わっているからなのだ。

『落ち葉』で描かれるのは、異なる種類の木の、ひとつひとつ違う木の、これまたひとつひとつ違う葉っぱが、落葉した後に見せる美しさだ。美しいといっても、この本で描かれる落ち葉は、虫食いのあとがあったり、まだらに染まっていたり、端っこが朽ちていたりで、鮮やかな紅葉の風景とはほど遠いものだ。しかし、濡れて朽ちてぼろぼろになった様は、この態に至るまでの時の流れまで感じさせるようで、曰く言い難い美しさがある。

作者はひとつの落ち葉を描くとき、そこに自然の風景を見るという。風の音や、なつかしい音楽さえかすかに聞こえたりするのだと。そしてわれにかえって筆を置くと、どこか遠いところへ行ってきたような気分になるのだという。ひとつの葉をじっくり観察し、その美しさを無心に描き取ろうとする心は、作者が言うところの「落ち葉の国」にまで飛んでゆくのだろう。

この号はのちに単行本として出されているが、こちらは表紙の静謐な美しさが印象的だ。まっさらな白に深い色合いが映えて際立っている。月刊誌はどうしてもタイトルロゴなど雑多な情報を入れざるを得ないし、上製本のような紙質は望むべくもない。しかし、月刊誌版の表紙にも良いところがある。それはタイトルの字体だ。単行本の方は明朝体のようなフォントで統一されているが、雑誌の方は落ち葉の「ち」だけ教科書体のような柔らかなものが充てられている。ひらがな一つの字体を変えただけで、何とも優しい雰囲気が出るのが不思議なところだ。ただ、単行本で同じことをやると「ち」だけが目立って、統一感を失ってしまうかもしれない。表紙というのは本の顔であるから、タイトルにどんな字体を選び、どんな大きさにするのかというのは重要なことだ。

落ち葉 (福音館の単行本)

落ち葉 (福音館の単行本)

このブログは、読んでくれる人がどの記事から入ってもいいようにと思って書いているが、一方で季節感も意識していて、できる限りその時季に合った「ふしぎ」を選ぼうとも思っている。なので、今『落ち葉』を書くのはいささか早すぎるのだが、実は前々から400号前後までに半分の200エントリを書くことを目標にしていて、200エントリ目はこの200号に合わせようかなーと目論んでいたのだ。しかし結局、200エントリ目は200号という数字とは何の関わりもない記事を出してしまった。『落ち葉』のエントリが完成するまで待てば良かったのだろうが、取りあえず書けた記事から公開したいという欲求に抗えなかった。

ちなみに200号の記念には『ふしぎふしぎ200』という本が作られている。これまでの「ふしぎ」についての裏話などの他、クロスワードパズルやなぞなぞなどを載せたもり沢山の内容だ。中の『きみはなにどし?』の項で言及されている加納信雄氏は「たくさんのふしぎ」の初代編集長だった方で「西暦2000年というくっきりした年のきざみめの年に亡くなった」のだそうだ。加納氏は「年のきざみ目は人間が考えた約束ごとさとよーくわかっていた」ということだが、私は自分の考えた約束ごとすら反故にしてしまうのだからどうしようもない。

ふしぎふしぎ200 (福音館の単行本)

ふしぎふしぎ200 (福音館の単行本)